接下來的時間就像射出的箭一樣地飛逝。
作業與不停地小考:數場魁地奇球賽,雖然排名第二名依然找藉口狂歡的葛來分多學生們;最後當然是嚇死人、害好幾名學生被送進醫院廂房的超勞巫測,真正考起來只能說是驚險萬分,每個答案都好像寫對又好像錯了,更別題實際操作的部分。

考完之後,漫步在霍格華茲校園裡的艾莉斯突然覺得整個人都空了,腦子裡面什麼都沒有,不是空虛,只是完全不想思考任何事、也無法思考任何事。於是,不知不覺中她來到圖書館。
因為剛考完試,所以圖書館裡面沒什麼人,大多都是常客。艾莉斯邊向認識的人打着招呼,邊走向平常習慣待的區塊。
她緩緩地沿著書架走著,在不遠前的書架上擺著一本厚厚的書《霍格華茲──一段歷史》,這讓艾莉斯不禁露出微笑,走到書的前面停下腳步。如果霍格華茲像她之前讀的學校一樣,艾莉斯大概想都不會想要看關於它的書籍,不過,因為這裡是霍格華茲,充滿了秘密和魔法的城堡,讓她很想知道關於它的歷史與奇聞異事。
其實,看過這本大書的人不多,大家大多會選擇旁邊一本薄薄的《我的學校──霍格華茲日記》。這本書是由一個名叫潔西卡‧羅琳的女孩寫的,她將自己在霍格華茲時的日記和與家人的往來書信整理成冊。不過,很奇妙的是,她也完全沒有提到過畢業典禮,艾莉斯很清楚地記得,畢業那一段只寫了「我終於畢業了!」這樣的文字。
不是很奇妙,就是很平凡無奇。艾莉斯偷偷地在心底猜著。她的指尖在書背與書背上滑過,漸漸地到了架子的最旁邊,《秘密與傳說──不可思議的霍格華茲城堡》這排燙金字映入了眼簾。雖然書名是燙金的,不過因為年代久遠被磨掉了一大半,加上書皮又是黑黑一片,艾莉斯從來沒有注意過。
她有點好奇地抽出這本書,它不算大也不算小,整本書大約有一點五公分厚,書頁微微泛黃,用手秤一秤,感覺起來有點沉。艾莉斯找了個靠窗的位子坐了下來,翻閱了起來。
霍格華茲的秘密果然很多,傳說更是不記其數。密室中的蛇妖、人魚歌聲的秘密、三巫鬥法大賽的火盃、史萊哲林的詛咒……有些過去是傳統、一些在課本中提過,另外的一些可能是傳說,不過,裡面有一條──「萬應室」確實存在著,書中只記載了那間房間的特色,並沒有提及怎麼進去。最後,艾莉斯注意到了目錄中有一條「畢業典禮」。
就是這個了!她壓抑不住好奇的心情,直接翻到了那一頁。
……為什麼畢業典禮會變成一個秘密呢?或許是因為所有經過那場畢業典禮的人都被要求守口如瓶,不然會失去所有法力,另外有一種說法是所有學生在典禮後都會忘了細節。不過,依照筆者的經驗,那只是因為經歷過的事情實在難以描述,只想將它好好保存在心底。所以,正在閱讀這本書好奇的學生,我無法將這個傳說/秘密的具體內容記載下來,只能說,只要霍格華茲存在的一天,畢業典禮都將是所有畢業生內心最深的秘密。
艾莉斯皺了皺眉頭,看起來連書本都不願意告訴她答案了,這個畢業典禮真是超越常理的神秘。看起來只好慢慢等待了,等待著那一天來到自己面前。
而突然體認到畢業典禮即將降臨,這讓艾莉斯覺得有點感傷。於是她站起身將書塞回書架上,離開了圖書館──至少在畢業之前,要認真、好好地在學校裡走一圈,將一切值得愛惜的事物都重新感受一次。
 
第一次踏入學校的瞬間,感覺到的是什麼呢?大概是感動,覺得世界上怎麼會有一個這麼華麗而讓人打從心底喜愛的大廳,特別是在搭程小船經過黑暗的地下湖之後,看到這片光亮之地真是鬆了一口氣。
艾莉斯曾經在這裡差點被花瓶砸中,也曾經雀躍不已地等待著前往活米村,而在將近半年前,這裡曾經立著她所見過最豪華的聖誕樹,興奮不已的學生們圍在前面拍照留念。
往外面走去,是霍格華茲遼闊的庭園。在初夏的陽光之下,穿著制服的學生們徜徉於其中,一邊談談笑笑、一邊打打鬧鬧。莉莉曾經在這裡對詹姆大發脾氣過,也曾經在這裡對他露出笑容,總覺得站在這裡還可以清楚回憶起他們的一舉一動。天狼星會不經意地將視線移往旁邊,接觸到的女孩們一片興奮尖叫,然後他會露出不在意的笑容,轉過頭望向艾莉斯,像在說「剛剛我可不是故意的」。雷木思或許會坐在樹下,也可能坐在旁邊的階梯上,褐色的頭髮隨風飄動著,帶著他特有的溫和與堅定,當他注意到女孩的視線時會微笑致意,然後,眼底會有一絲無奈。最害羞的永遠是彼得,他總是對於投注於身邊的視線感到不安與羨慕,卻又悄悄地感到沾沾自喜。
順著校園的外圍慢慢地散步。艾莉斯可以看到通往活米村的路,只要一到活米村的週末,那條路上就會有許多穿著便服的學生們,大家來來去去地走著。
在那裡生長著的渾拼柳其實下面藏著一個秘密通道,可以通到最近被稱為「鬼屋」的尖叫屋。不過,艾莉斯很清楚那裡只是一棟單純的破舊房子,裡面根本沒有鬼魂。
稍微往另外一面走去,可以看到魁地奇球場。現在這個時候因為已經沒有賽程了,所以球場裡面空蕩蕩的。艾莉斯看著眼前高高的看台,回想著魁地奇球賽的情景,被詹姆發掘真的是一件好事。雖然自己不是一個完美的搜捕手,不過能夠加入比賽,讓艾莉斯多了一項新體驗,也發現自己不光光是個書呆子而已。
遠方是一大座湖,聽說湖裡居住著人魚和許多神秘的水中生物。實際上並沒有去過那邊的艾莉斯,最靠近那座湖泊的一次,是在天狼星畢業前陪他騎飛天掃帚的時候。每當看到那座湖的時候,就會回想起在空中的情景,以及貼在自己耳後低語的天狼星。
回到城堡的正後方,是禁忌森林。從一進學校起,這裡就被明令禁止擅入,而勞動服務的其中一項,是陪海格進森林。可見那裡在學生心目中有多可怕。
海格的小屋就在森林附近。初次進入那裡,是在石內卜差點闖進尖叫屋的夜裡。那是個混亂的夜晚,即使想要回憶也難以記清楚細節,艾莉斯只記得一些片斷的影像和最後的結果。不過,後來和海格變熟是件好事,這位獵場管理人其實是個大好人,只是外表太過於巨大了。
艾莉斯回到了城堡裡面。
先走到了貓頭鷹屋,這裡一樣有許多的貓頭鷹,牠們對著艾莉斯眨著大眼,等著她挑選其中一隻然後寄出信件。艾莉斯帶點歉意地對牠們笑一笑,然後快快地退出房間。
她在城堡裡面上上下下地走著,不時等待著街梯移動、或是推開捷徑的門扉。學生會辦公室現在不是艾莉斯可以隨便進出的地盤,不過因為這裡是她第一次抓住金探子的地方,還是站在門外懷念了一下。然後前往了空空的教室,一間又一間曾經渡過無數時光的教室。
她走上了通往七樓的樓梯,站到了萬應室的門口。艾莉斯也不知道現在自己需要什麼,她只好在腦中想著「我想要一個可以靜靜懷念在霍格華茲日子的地方」,然後來回走了三次。一扇有著黃銅門把的木門出現在她眼前,推開門是間掛滿照片的房間,霍格華茲的每一塊地方都被收藏在照片之中,不停地轉變著。
最後來到了廚房。雖然家庭小精靈們在忙著晚餐,發現有學生來了,還是開心地尖叫一聲,然後塞給她一堆食物。艾莉斯道了謝之後,收了一堆食物,退了出來。
「謝謝你們。」她小聲地向家庭小精靈們說著。
然後轉身前往大廳,準備和同學們一同用餐。
 
......待續
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